Le PV-2 Harpoon

Le PV-2 Harpoon Les centaines de livres ont été écrits sur la Deuxième guerre mondiale des exploits d'avion tel que le Mustang, Mitchell B25, Forteresses volantes, Thunderbolt et Liberator, pourtant, peu de documents sur l'histoire de ces deux combattants agressifs de ces rudes guerriers qui sortirent de la chaîne de production de Lockheed Burbank, le PV-1 Ventura et  PV-2 Harpoon.

L'Aéroport historique de burbank n'est maintenant seulement qu’un nom, détruit peu après 1993, seule la mémoire des bâtiments qui occupe la plupart de ce qui était Lockheed, y compris le bâtiment sans fenêtres du fameux « Skunk work », où tant d'avions importants au Monde libre ont été développés, comme le P-38 Lightning, P-80 Shooting Star, U-2 Dragon Lady, SR-71 Blackbird et le F-117A « Nighthawk ». Il est facile de visualiser le début des années 60 quand portions de l'usine Lockheed avaient encore leurs peintures camouflées de la Deuxième Guerre mondiale. Maintenant, tout est parti, le "Skunk Works'" s’est replié sur Palmdale et la majorité des fabricants d'avions sont partis en Géorgie. L'achat de la Générale Dynamique en 1993 signifie que Lockheed Fort Worth est maintenant une usine d’avions de chasse énorme, mais qui sait ce que le dictat d'une économie mondiale répondra aux pays libérés de la menace de ce qui était l’union soviétique.

Le PV-1 Ventura est devenu une extension logique du fameux modèle 14 de Lockheed avion de ligne, qui après modifications est devenu le bombardier «Hudson» de le RAF. Bien qu'un peu désuet aux standards du conflit européens, « l'Hudson» était un oiseau robuste et meilleur et plus avancé que beaucoup ses concurrents britanniques qui remplissait les mêmes missions. Le 23 juin 1938 la Commission d'achat britannique commanda 200 «Hudson» ainsi fournissant le RAF avec un avion de combat bien nécessaire et Lockheed avec une commande vitale, qui lui permettra de s’étendre.

Ayant tiré des leçons du Hudson, Lockheed et le RAF ont amélioré le blindage du Ventura et les systèmes d'armement. L'avion a malgré tout gardé son horrible tourelle « Boulton » qui a apporté un nouveau sens au terme "traîné", mais la machine a néanmoins fait un bond en avant pour donner un plus grand champ de tir à la poussive mitrailleuse 303 doubles affût de l'avion d’origine (augmenté à quatre plus tard sur les machines de production). Deux mitrailleuses furent également montées sur un affût pivot dans le nez pendant que deux plus efficaces brownings de calibre.50 ont été positionnés sur un pont supérieur dans le nez. Un chargement de bombe de 1250 kilos, pouvait être transporté et bien que l'avion eut un poids supérieur au Modèle 18, il garde de bonnes performances sur terrain court, grâce à cette puissance supplémentaire, et de l'efficacité de ses volets "Fowler".

Au fur et à mesure que les machines au camouflage de la RAF sortaient des chaînes de montage, l’armée et la Marine commandaient des avions similaires, pendant que la RAF augmentait leur commande sous un nouvel accord prêt-bail, avec la production en cours Lockheed Vega continuait de construire 3028 avions, Ventura /b-34/pv-1.

La RAF était contente du Ventura, bien que neuf dès ses avions furent détruits et également 37 endommagés sur les 47 qui participèrent le 6 décembre 1942 à l’attaque à basse altitude et de jour contre une usine du Netherlands. Le Ventura, dans plusieurs de ses variantes, opéra avec la RAF et les autres armées de l'air du Commonwealth pendant toute la guerre.

Pendant les premiers mois de 1942, la Marine a obtenu que l’armée transfère la complète responsabilité pour la guerre anti-sous-marine à la Marine, mais ce service était à court d'avion. Jusqu'à ce point, la Marine avait placé une grande confiance en ses hydravions, mais les bombardiers de patrouille basée à terre gagnaient rapidement en popularité, donc la Marine a convaincu l’armée d’abandonner la production de leur B-34 et de transférer les chaînes de production sur le PV-1. Afin d'accomplir leur mission de patrouille, le PV-1 avait leurs réservoirs de carburant interne augmenté en plus de réservoirs de carburant sous les ailes.

Les essais du PV-2 ont révélé bientôt un problème majeur sur les ailes qui ont commencé à se déformer. La solution la plus immédiate était de diminuer la portée, de deux mètres, mais ceci n'a pas corrigé le problème et une nouvelle conception complète des ailes devaient être créées, retardant ainsi grandement la production. À la fin 1944, la Marine avait accepté seulement 69 PV-2, mais une fois les problèmes corrigés, l'Harpoon est devenu une machine de combat particulièrement efficace. Lockheed Vega construisit 500 PV-2. La VPB-139 conduisit l'Harpoon dans ses premiers combats en mars 1945 dans les très hostile Aléoutiennes. Le PV-2, une fois les problèmes rectifiés, était un avion excellent et fort apprécié par ses équipages. En fait Ie PV-1 et PV-2 ont souvent fait face à des zéros japonais ennemis et gagnèrent la supériorité en combat aérien. Les Japonais ont vite appris que les bimoteurs Lockheeds n’étaient pas à prendre légèrement.

Ventura et Harpoon ont été aussi fournis aux alliés de l'Amérique pendant et après la guerre, le PV-2 continua à servir jusqu'aux années 1950. Après le service actif au front, beaucoup de PV-2 ont été fournis aux unités de réserve et ont équipé 11 escadrilles. La Guerre de Corée a vu le PV-2 sortir de son emballage à Litchfield Parck et a mis en état de vol pour gonfler l’armada aérienne américaine mais n’a malgré tout pas été utilisé dans ce conflit sanglant.